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Panoramablick in die Uhrenhalle der PTB mit den vier Caesiumuhren CS1, CS2, CSF1 und CSF2.

Gibt es demnächst wieder eine Schaltsekunde?

Die weltweit einheitliche Grundlage für die Zeitbestimmung wird als UTC (Coordinated Universal Time) Koordinierte Weltzeit vom Internationalen Büro für Maß und Gewicht in Paris verbreitet. Sie entsteht unter Mitwirkung von 70 Zeitinstituten, darunter auch das Zeitlaboratorium der PTB. Diese Atomzeitskala (verwirklicht von Atomuhren) wird gelegentlich mit Schaltsekunden an die zeitlich nicht gleichmäßig ablaufende Erdrotation angeglichen, da sich unser tägliches Leben trotz Atomuhren weiterhin nach dem Sonnenstand richtet. Die Atomsekunde ist also im Mittel etwas kürzer als die errechnete Sekunde des mittleren Sonnentages. Seit dem 1.1.1958 ist so bis Mitte 2016 eine Zeitdifferenz von ca. 36 Sekunden aufgelaufen: Die Uhr mit der Bezeichnung TAI (Temps Atomique International) geht im Vergleich zu der Uhr mit der Bezeichnung UTC um 36 Sekunden vor. Mitteleuropäische Zeit ist dann UTC + 1 Stunde, Sommerzeit + 2 Stunden.

Der Internationale Erdrotationsdienst (International Earth Rotation and Reference Systems Service, IERS) hatte mit Bulletin C 52 vom 6. Juli 2016 eine Schaltsekunde für das Ende des 31. Dezember 2016 angekündigt.