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In collaboration with Fraunhofer IPM in Freiburg/Breisgau, interaction cross sections for the photoionization of noble gases in the VUV spectral range have been measured at PTB’s Metrology Light Source (MLS). The results have allowed the existing datasets to be extended, and have smaller uncertainties and reliable metrological traceability to the International System of Units (SI). They can be used for applications in solar and atmospheric research, for the characterization of X-ray lasers and for the analysis of combustion gases.

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The passage of time depends on the position of the observer in a gravitational potential. For a large mass such as the Earth’s, this effect can be measured by means of high-precision atomic clocks and used to determine the difference in height between two clocks. For the first time, PTB’s portable strontium optical clock has allowed flexibility in the selection of the place where one of the clocks is operated.

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Seltene Auszeichnung: Die Leibniz Universität Hannover hat Prof. Dr. Joachim Ullrich, Präsident der Physikalisch-Technischen Bundesanstalt (PTB), die Ehrendoktorwürde verliehen. Professor Ullrich wurde während der Eröffnung des interdisziplinären Forschungszentrums HITec (Hannover Institute of Technology) mit der Ernennung zum Doktor der Naturwissenschaften ehrenhalber ausgezeichnet.

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The nucleus of thorium-229 possesses a property that is unique among all known nuclides: It should be possible to excite it with ultraviolet light. To date, little has been known about the low-energy state of the Th-229 nucleus that is responsible for this property. Together with their colleagues from Munich and Mainz, researchers at the Physikalisch-Technische Bundesanstalt (PTB) have now performed the first-ever measurements – using optical methods – of some important properties of this nuclear state such as the shape of its charge distribution. In this way, a laser excitation of the atomic nucleus can be monitored, thus allowing an optical nuclear clock to be realized that “ticks” more precisely than present-day atomic clocks. The scientists have reported their results in the current issue of Nature.

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Einen prägnanten Eindruck von der großen thematischen Bandbreite der Physikalisch-Technischen Bundesanstalt (PTB) bekam Ministerpräsident Stephan Weil bei seinem Besuch der PTB am 11. April. Stephan Weil informierte sich sowohl über die Grundlagenforschung bei den Atomuhren als auch über die sehr anwendungsnahen PTB-Aufgaben auf dem Feld der Energiewende bei der Besichtigung des neuen Windenergiezentrums der PTB. Hauptsächlich ging es jedoch um wissenschaftspolitische Themen von beiderseitigem Interesse. „Ich bin überaus beeindruckt von den messtechnischen Leistungen und der wissenschaftspolitischen Weitsicht der PTB. Die Mitarbeiterinnen und Mitarbeiter leisten hier in Braunschweig exzellente Arbeit und tragen maßgeblich dazu bei, dass die PTB auf Landes- und Bundesebene zu den herausragenden Forschungseinrichtungen zählt“, so Stephan Weil beim Gespräch mit dem PTB-Präsidium. 

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The "Young Scientist Award", endowed with 1000 euros, was awarded for the first time within the scope of the 9th High Level Expert Meeting "Asphere Metrology", hosted by the Competence Center Ultrapräzise Oberflächenbearbeitung (CC UPOB e.V.). This award is intended to nurture and honour young scientists working in the fields of ultra-precise surface finishing. The nominated candidates presented the results of their research to the audience of experts in the form of short lectures and a poster. Jan-Henrik Hagemann, a doctoral candidate from PTB's Working Group 4.22, "Flatness Metrology", won first prize for his work on the interferometric measurement of the form of optical surfaces with partly coherent multi-source illumination.

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A European collaboration involving clock experts from the National Physical Laboratory (NPL), the Physikalisch-Technische Bundesanstalt (PTB) and the Istituto Nazionale di Ricerca Metrologica (INRIM) has used PTB's transportable optical atomic clocks to measure gravitation for the first time. The results of the experiment were published in Opens external link in new windowNature Physics.

Listen to a Opens external link in new windowNature Podcast (15 February) on this topic!

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Von der Grundlagenforschung bis zur Technischen Zusammenarbeit – vom 1. August bis zum 28. September 2018 können Studierende in aktuellen Forschungsprojekten der Physikalisch-Technischen Bundesanstalt (PTB) mitarbeiten. Das Motto lautet: „Dein genauester Sommer!“ Denn in der PTB geht es immer um metrologische Genauigkeit, um die Kunst des Messens. Wer sich dafür begeistern kann, zwei Monate lang intensiv und gemeinsam mit hochqualifizierten Kolleginnen und Kollegen an relevanten wirtschaftlichen und gesellschaftlichen Fragestellungen zu arbeiten, wird hier mit Sicherheit ein passendes Projekt finden. Die erstklassige technische Ausstattung der PTB und ihr breites Aufgabenspektrum bieten eine einmalige Basis für eigene Forschungserfolge. Die Bewerbungsfrist läuft bis zum 30. April 2018.

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